24 мая отмечается День славянской письменности и культуры.

Впервые в России на государственном уровне этот день отметили в 1863 году, в связи с 1000-летием создания славянской азбуки святыми Кириллом и Мефодием, в том же году был принят указ о праздновании Дня памяти святых Кирилла и Мефодия 11 мая (24 мая по новому стилю). Праздник был возрожден в 1986 году, а в 1991 году он получил статус государственного.

Значение письма в истории развития цивилизации трудно переоценить. В языке, как в зеркале, отражен весь мир, вся наша жизнь. Но искусством письма люди владели не всегда. Это искусство развивалось долго, на протяжении многих тысячелетий.

Вначале появилось картинное письмо (пиктография): какое-нибудь событие изображали в виде рисунка, а затем в виде условных знаков (идеография, иероглифы), и, наконец, научились изображать не предметы, а передавать знаками их названия (звуковое письмо). Первоначально в звуковом письме употреблялись только согласные звуки, а гласные или вообще не воспринимались, или обозначались дополнительными значками (слоговое письмо).

Азбука была создана в 863 году н. э равноапостольными братьями Кириллом и Мефодием. Великое дело - создание славянской азбуки, совершили братья Константин (при крещении принявший имя Кирилл) и Мефодий. Главная заслуга в этом деле принадлежит Кириллу. Мефодий был верным его помощником. Составляя славянскую азбуку, Кирилл смог уловить в звучании знакомого ему с детства славянского языка основные звуки этого языка и найти для каждого из них буквенные обозначения. Старославянская азбука – первая кириллическая азбука. Она так и называется – кириллица в честь создателя азбуки - Кирилла.

Кирилл и Мефодий проделали колоссальный труд по выделению и преобразованию звуков и начертаний букв для новой письменности. Состав первоначальной кириллической азбуки нам не известен, «классическая» старославянская кириллица состоит из 43 букв. (19 гласных). Каждая имеет свое название: А – аз, Б – буки, В – веди, Г – глаголь, Ж – живите, З – земляне и так далее. Само название «Азбука» образовано от первых двух букв. Часть букв заимствована Кириллом из греческого алфавита, а часть специально придумана для передачи звуков славянского языка. Это буквы: Б, Ж, Ц, Ч, Ю, Я.